El acceso universal a Internet podría sacar a 500 millones de personas de la pobreza e inyectar 6,7 billones de dólares al PIB mundial

Informe "Connecting the World", de Strategy&, la consultora estratégica de PwC

El coste, la cobertura y la velocidad de las infraestructuras son las principales barreras para que el conjunto de la población mundial pueda acceder a Internet 

Madrid, 27 de mayo de 2016-  El acceso universal a Internet podría sacar al 7%  de la población mundial –unos 500 millones de personas– de la de pobreza extrema e inyectar 6,7 billones de dólares a la PIB global. Esta es una de las principales conclusiones del estudio “Connecting the World”, elaborado por Strategy&, la consultora estratégica de PwC, para Facebook como apoyo a su iniciativa Internet.org para impulsar  la penetración de Internet en los países en vías de desarrollo. En China y en India, por ejemplo, esto supondría un incremento adicional del PIB conjunto de ambos países de más de dos billones de dólares. El informe analiza el impacto que el acceso universal a Internet tendría para la transformación de esos países y destaca los aspectos clave para poder lograrlo a partir de un análisis econométrico de 120 países. 

El acceso universal a Internet supondría un crecimiento sustancial del PIB en 2020

Internet supondrá un crecimiento del PIB al llegar a todo el mundo

A pesar del actual entorno de digitalización, el crecimiento del internet en el mundo se está ralentizando y todavía un 56% del planeta –unos 4.100 millones de personas- no está conectado. El número de nuevos usuarios con conexión a Internet -la mayoría de los cuales están en países en desarrollo-  ha descendido en los últimos años y, desde 2013,  crece a un solo dígito.

El estudio revela que, en la actualidad, en los países en vías de desarrollo hay dos personas conectadas a Internet por cada una que existe en los países desarrollados. Esta proporción podría crecer –dada la población de estos países- hasta ser de cinco a uno, si consiguiéramos el acceso universal a Internet. Y abriría grandes oportunidades de crecimiento  para las economías en vías de desarrollo y para sus empresas. Entre estos beneficios el informe destaca: 

  • Mejora social y económica para más de 4.000 millones de personas.
  • Un incremento adicional del PIB mundial de 6,7 billones de dólares en los próximos cinco años.  
  • Un mercado de 400.000 millones de dólares para las operadoras de telecomunicaciones y de 200.000 millones de dólares para los proveedores de contenido.

A pesar de los grandes beneficios y oportunidades que proporciona Internet, la expansión de la conexión universal a Internet está siendo lenta. Algunas de las principales barreras son el coste de la cobertura, la velocidad y capacidad de las infraestructuras y la necesidad de invertir en la construcción de nuevas infraestructuras donde todavía no existen. El estudio revela que los precios de Internet para el consumidor final deberían caer un 70% para hacerlo accesible al  80% de la población mundial.  Algunas iniciativas interesantes serían, por ejemplo:  

  • Sustituir las actuales redes 2G por 3G y/o 4G reduciría entre un 60 y 70% el coste que para los operadores de telecomunicaciones tiene servir un megabyte (MB). Esto podría proporcionar acceso a la red a más de 2.000 millones de personas.
  • Proveer contenidos a través de redes locales de alta velocidad, lo haría asequible Internet a otros 300 millones de personas.
  • Si los gobiernos ofreciesen contenidos centrado en educación, servicios sociales y  oportunidades de negocio, podrían atraer a otros 200 millones de nuevos usuarios online. 

El Internet “inclusivo” del futuro será diferente al de hoy. Será lingüística, cultural y económicamente más adaptado a las necesidades universales. Y se convertirá en el canal principal para la prestación de servicios críticos a los países en desarrollo. Sin duda, para que Internet llegue a los sitios más remotos y a los habitantes más pobres del mundo, se requerirán tecnologías innovadoras y disruptivas, y será necesario  encontrar nuevos enfoques de conectividad si se quiere aprovechar el poder de la red para alcanzar el desarrollo y la reducción de la pobreza.